Todo lo que sabemos sobre los riesgos del moho en el hogar

De acuerdo a a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), “El moho crecerá en lugares con mucha humedad, como alrededor de goteras en techos, ventanas o tuberías, o donde haya habido inundaciones”.

El Instituto de Medicina (IOM) realizó un estudio relacionado con los riesgos asociados con los mohos. los estudiar “encontró que había evidencia suficiente para vincular la exposición al moho en interiores con síntomas del tracto respiratorio superior, tos y sibilancias en personas sanas; con síntomas de asma en personas con asma; y con neumonitis por hipersensibilidad en individuos susceptibles a esa condición inmunomediada”.  

A partir de conclusiones como estas, podemos decir con confianza que el moho en un hogar está asociado con ciertos riesgos, particularmente para la salud de las personas en el hogar infestado. Si no se hace nada al respecto, el moho también podría destruir propiedades y pertenencias.

Ya sea que esté luchando contra una infestación de moho o esté trabajando arduamente para prevenirla, ha venido al lugar correcto.

Este artículo presenta los datos básicos que necesita saber sobre el riesgo de moho en el hogar. Terminamos analizando la forma más efectiva de prevenir el moho antes de que se instale de forma permanente en su hogar: deshacerse del exceso de humedad.

¿Qué es el moho?

El moho es tan común que existe una alta probabilidad de que lo haya encontrado en algún momento de su vida. Si alguna vez olvidó un poco de pan en la panera y lo encontró con fibras peludas de color blanco, negro, marrón o rojo que parecen algodón, entonces sabe qué es el moho.   

El CDC define moho como “crecimiento fúngico que se forma y se propaga en varios tipos de materia orgánica húmeda o en descomposición”.

Aunque el moho puede presentar riesgos si se le permite crecer en una casa, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) estados que son una parte natural del medio ambiente.

la EPA agrega, "Afuera, el moho juega un papel en la naturaleza al descomponer la materia orgánica muerta, como hojas caídas, árboles muertos y otros desechos". Sin embargo, la agencia advierte que en interiores, "... se debe evitar el crecimiento de moho".

Causas de moho en un hogar

Dado que el moho es parte del medio ambiente y se encuentra en todas partes, no sorprende que también se encuentre en el hogar. Son transportados al hogar por mascotas, zapatos o aire en movimiento. Si encuentran un entorno propicio, comienzan a crecer.

Una página perteneciente al sitio web de Extensión de la Universidad de Minnesota Extension.umn.edu sugiere que es probable que en los hogares con más personas crezca moho.

Pero, ¿por qué los mohos preferirían un hogar con más personas viviendo en ellos? Cuando hay más personas en una casa, es probable que haya niveles más altos de humedad al respirar, tomar duchas calientes, cocinar, secar la ropa en el interior y usar humidificadores.

Por eso, sabemos que los mohos en un hogar son causados por el exceso de humedad. Sin la humedad, los mohos pasarán hambre y morirán.

Signos de infestación de moho

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Cuando se trata de moho, la buena noticia es que muchas señales pueden ayudarlo a identificar una infestación.

En su artículo publicado por el sitio web centrado en tecnología, finanzas, mercados, medios, atención médica y estrategia, Insider.com, Sophia Mitrokostas enumera algunos signos comunes mostrando que puede haber moho en su hogar:

  • Tu calefacción y aire acondicionado huelen de forma rara.
  • La lechada entre las baldosas es oscura.
  • Papel pintado o pintura descascarada.
  • Las personas en su hogar sienten que tienen una gripe que no desaparece.
  • Las alergias estacionales de las personas que viven en su casa nunca se calman.
  • Hay manchas de color u oscuras en la pared o el techo.
  • Si las personas con asma se quedan en su hogar, sus condiciones empeoran pero mejoran cuando se van.
  • Las personas en su hogar sienten picazón.

Aunque puede confiar en las señales anteriores para determinar si hay moho en su casa, la señal más destacada a menudo ocurre antes de que el moho se convierta en un problema. Es la humedad que no se proporciona con la oportunidad adecuada para secar.

Por lo tanto, las tuberías o el techo con goteras, un baño con ventilación inadecuada o el sótano sin ventanas son los principales signos de que pronto tendrá un problema de moho.

¿Los mohos presentan algún riesgo?

niño enfermedad

Según la EPA, el moho no suele ser un problema al aire libre. Sin embargo, la misma agencia dice que si el moho encuentra un ambiente húmedo propicio para crecer en el interior, pronto causará problemas de salud.

La EPA agrega: “El moho produce alérgenos (sustancias que pueden causar reacciones alérgicas), irritantes y, en algunos casos, sustancias potencialmente tóxicas (micotoxinas)”. Para personas sensibles, tocar o inhalar moho o esporas de moho podría desencadenar reacciones alérgicas.   

Factores de riesgo

Aunque el moho tiene el potencial de causar problemas de salud a cualquier persona, las personas específicas corren un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud graves que otras.

El sitio web de información médica, HealthLine.com, enumera categorías de personas en un riesgo mayor de experimentar síntomas de alergia al moho o desarrollar una alergia al moho.

Estas categorías incluyen personas que:

  • Tener antecedentes familiares de alergias.
  • Trabaje en un edificio con mala ventilación y donde la humedad relativa suele ser superior al 50 por ciento.
  • Vive o trabaja en áreas que han estado expuestas a humedad extrema, como lugares que recientemente han sufrido inundaciones o tienen tuberías con fugas.
  • Tienen ocupaciones que los exponen a moho, como enólogos, carpinteros, aserradores y trabajadores agrícolas.

El Departamento de Salud de Rhode Island informes que las poblaciones en riesgo particular incluyen personas con afecciones respiratorias existentes, personas inmunodeprimidas, adultos mayores, bebés y niños.

Factores de riesgo de construcción y diseño de viviendas

una nueva zelanda estudiar publicado por la revista Indoor Air concluyó que en 35% de los hogares se reportaron mohos en una o más habitaciones.

El mismo estudio de Nueva Zelanda identifica factores de construcción y diseño de viviendas vinculados a los moldes informados. Dichos factores incluyen condiciones de vivienda más pobres, viviendas más antiguas (>22 años), viviendas con una relativa falta de exposición al sol y viviendas sin aislamiento.

El estudio también confirma que un mayor número de personas que viven en una casa se asocia con un mayor riesgo de moho. También concluye, "... los análisis también mostraron un mayor riesgo asociado con las precipitaciones altas en la localidad".  

Síntomas neurológicos de la exposición al moho

La exposición a mohos puede provocar signos y síntomas neurológicos y neuropsiquiátricos. Estos son trastornos asociados con el cerebro y los nervios. Esta afirmación está respaldada por la investigación.

Por ejemplo, un estudio publicado por la revista Toxicology Industrial Health concluye que muchas características clínicas asociadas con la exposición al moho “pueden imitar en parte o ser similares a los trastornos neurológicos clásicos, incluidos los síndromes de dolor, los trastornos del movimiento, el delirio, la demencia y los trastornos del equilibrio y la coordinación”.

Señales de advertencia de toxicidad por moho

Los mohos no siempre crecen en lugares donde se pueden ver. Por lo tanto, pueden estar en su hogar y usted puede no estar al tanto de ellos. Además, el moho podría crecer en lugares que frecuenta, como su lugar de trabajo o la casa de un amigo.

Por lo tanto, es vital que pueda identificar los síntomas de la exposición al moho. Healthline.com identifica Algunos:

  • Congestión y secreción nasal
  • tos
  • Dolor de cabeza
  • Irritación en el ojo
  • Irritación pulmonar
  • Erupción cutanea
  • estornudos
  • Dolor de garganta
  • sibilancias

El sitio sugiere que aunque la exposición al moho no es una emergencia de salud para muchas personas, debe consultar a un médico si ha estado expuesto al moho y sabe que tiene una condición de salud que lo pone en mayor riesgo de complicaciones.

Cómo evitar que crezca moho en su hogar

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Si los mohos prosperan en áreas con mucha humedad, entonces la mejor manera de deshacerse de ellos es privarlos de humedad. Esto significa que debe mantener todas las áreas de su hogar limpias y ventiladas.

Las medidas prácticas para lograr esto incluyen atender cualquier fuga de agua tan pronto como se dé cuenta, usar ventiladores extractores para capturar el vapor de la cocina y asegurarse de que la ropa esté seca antes de llevarla al interior.  

Sin embargo, es posible que las medidas sugeridas anteriormente no eliminen adecuadamente toda la humedad en una casa. Podrían ser poco prácticos cuando hace demasiado frío o calor para mantener las ventanas y puertas abiertas.

En tales casos, la forma más efectiva de eliminar la humedad es usando un deshumidificador. Un deshumidificador elimina el exceso de humedad en el hogar a niveles donde el moho no sobrevivirá.

Pero, ¿cómo sé los niveles de humedad que debo mantener en mi hogar? Según la EPA, "la humedad relativa interior (HR) debe mantenerse por debajo del 60 por ciento, idealmente entre el 30 y el 50 por ciento, si es posible".

Los deshumidificadores modernos se pueden configurar para mantener automáticamente los niveles de humedad dentro de este rango recomendado.

Si usa un deshumidificador, es vital recordar que el objetivo no es eliminar toda la humedad del aire. Respirar aire demasiado seco tiene sus propios riesgos para la salud.

La Clínica Cleveland advierte contra respirar aire seco y señala que podría desencadenar afecciones respiratorias como hemorragias nasales, sinusitis, bronquitis y asma. Además, el aire seco también puede provocar deshidratación, ya que se agotan los fluidos corporales al respirar.      

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